Following the problematic relationship between his 95-year-old grandmother and his father, this film explores the delicate terrain along the fault lines of Tom's own family. A personal quest through four generations that inadvertently becomes complicated when his grandmother makes an unexpected confession.
feature length documentary | 111 minutes | HD | premiered in 2015
written, directed and filmed by Tom Fassaert | assistant director: Thabi Mooi | editing: Claudio Hughes | music: Tobias Borkert | sound design: Senjan Jansen | production: Wout Conijn / Conijn Film | co-producer: Hanne Phlypo / Clind'oeil film | Dutch broadcaster: KRO-NCRV | made with the support from: KRO-NCRV, Nederlands Filmfonds, Mediafonds, Vlaams Audiovisueel Fonds, Blue Ice Fact Fund
Variety: “A Family Affair is both an anguished plea for information and a moving acceptance of the things it cannot change. It’s the kind of intimately dispassionate anatomy of a character that only a family member could make, and one from which she emerges as an unforgettable anti-heroine: immediately charismatic and frighteningly remote, potentially bipolar or a master manipulator of facades. It’s the sheer unpredictable perversity of human nature that takes the breath away at key points in Fassaert’s unsettling, perhaps unsolvable, inquiry."
Huffington Post: “It is one of the most artful films I have ever seen to deal with family trauma.”
Richard Poplak (South African author and journalist): “ A Family Affair is a - well, what? Part melodrama, part mystery, all documentary, it’s an agonising portrait of a family’s undoing… a beautifully shot, emotionally wrought endorsement of Tolstoy’s ageless dictum: ‘All happy families are alike; each unhappy family is unhappy in its own way.’”
Filmkrant: **** “Hij had zich als filmmaker en als mens nauwelijks nog meer bloot kunnen geven. Een buitengewoon familieportret dat nog lang beklijft.”  
Parool: **** “Een schitterende emotionele rollercoaster waarin Tom Fassaert zijn camera richt op zijn disfunctionele familie.”
Trouw: **** “Wat Tom Fassaerts geweldige ‘A Family Affair’ verder ook is - een egodocument, een monsterfilm, een oorlogsfilm - alleen een familiekwestie is het zeker niet.”
Telegraaf: **** “A family affair maakt op een ijzersterke manier inzichtelijk hoe iedere keuze en situatie uit het verleden oneindig kan blijven nagalmen.”
HP/De Tijd: **** “Hij weet de drang tot gepsychologiseer te weerstaan en toont zich vooral een scherp observator. Een adembenemend familieportret. ”
NRC: “Sommige verhalen zijn zo groot, dat je ze alleen klein kunt vertellen… een verhaal over trauma en de narcistische paradox, die een gebrek aan eigenwaarde met een overdreven zelfbeeld compenseert.”
Back to Top